Монастырский комплекс Цахац Кар

     Средневековый монастырский комплекс Цахац Кар находится в 6км к северу от деревни Ехегис Вайоц Дзорского марза. Комплекс состоит из двух групп зданий. Одна из построек находится у обрыва в ущелье реки Ехегис. Здесь была церковь Богородицы X века. Неподалеку стоят главные монастырские здания - церковь Ованеса и Св.Карапета. Вокруг них - кладбище, хачкары, украшенные затейливой резьбой. Поскольку монастырь представлял собой крупную феодальную организацию, были тут когда-то и хозяйственные постройки, маслобойня, но они уничтожены временем. Церковь Ованеса украшена традиционным растительным орнаментом (гранаты, виноградные лозы). Среди обломков в траве - упавший со стены камень с изображением орла, держащего в когтях добычу. Монументальный горельеф украшает северный фасад церкви Св.Карапета (XIв.). Уникальное по своим размерам изображение борющихся льва и быка занимает около двух метров в длину и являет собой яркий пример творчества скульпторов средневековья.

   С восточной стороны Цахац Кара находится созданное одновременно с предыдущим (в 1041 г.) интереснейшее архитектурное произведение - двухэтажная усыпальница, одна из самых ранних среди известных построек такого рода. Она представляла собой единый комплекс, в который входил бескупольный храм, примыкающий к нему притвор - прямоугольное помещение, и часовня над ним. Западный фасад притвора, где расположен вход, украшен двумя хорошо сохранившимися трехметровыми хачкарами. Между хачкарами - большая ниша, которая сверху увенчана двумя висячими арками. На северном краю церкви сохранился круглый постамент, вероятно от надгробного памятника. В целом ансамбль Цахац Кара, воздвигнутый высоко в горах, служил, вероятно, в трудные минуты форпостом столицы Сюникского княжества. Ее древние постройки видны уже с перешейка хребта, когда преодолена половина спуска от Цахац Кара. Если внимательно приглядеться, здесь, в горах, можно найти остатки водопровода, питавшегося родниками Цахац Кара. Но снабжал он водой отнюдь не сюникскую столицу, а крепость Смбатаберд, возведенную на том же хребте, восточнее Ехегиса.