Храм Звартноц

     Вблизи Вагаршапата (Армавирский марз) сохранились памятники различных исторических периодов Армении. Исключительную архитектурную ценность представляет комплекс сооружений Звартноца, возведенного в середине VII века. Комплекс состоял из храма Св.Григория, или Звартноц («бдящих сил», «небесных ангелов»), и дворца католикоса Нерсеса III, прозванного Строителем. Звартноц, выстроенный как главный кафедральный собор Армении в 641-661 годах, должен был подавить своим величием собор Эчмиадзин, что продиктовало оригинальную архитектурную композицию здания, представляющего собой пример центрально-купольного храма, отличного по своей трактовке от аналогичных античных и византийских образцов. В основу плана Звартноца положена композиция центрального ядра крестовокупольных сооружений Армении предшествующих времен, то есть равноконечный крест. Однако этот крест гармонически вписан в окружность. Архитектура Звартноца была рассчитана на то, чтобы воздействовать на зрителя своим необычайным художественным великолепием.

     По свидетельству армянского историка конца X и начала XI века Степаноса Таронаци (Степаноса Таронского, прозванного Асохиком), Звартноц уже в X веке лежал в развалинах; причины его разрушения он не упоминает. Остатки Звартноца и в руинах представляют величественное зрелище. Сохранились только нижние части стен и отдельные фрагменты.