Кафедральный собор Св. Эчмиацин

     Кафедральный собор Сурб Эчмиацин («место сошествия единородного») - древнейший христианский храм Армении (резиденция католикоса всех армян). Он возведен в 301-303 годах основоположником армяно-григорианского вероучения Григором Лусаворичем (Григорием Просветителем) рядом с царским дворцом, на месте разрушенной языческой базилики. Сложившийся вокруг собора монастырь - резиденция главы армянского духовенства - католикоса. Мнения ученых о первоначальном виде собора Эчмиацин несколько разноречивы. Первоначальный деревянный купол здания в начале VII века был заменен каменным. Такая композиция собора сохранялась, почти без изменения, до настоящего времени. Гармоническая соразмерность и четкость отдельных частей придают большую художественную выразительность интерьеру, выполненному в простых и ясных формах. Не менее четким был и внешний облик здания, претерпевший в XVII и последующих веках некоторые изменения. К XVII веку относится, в частности, возведение нового, современного купола и трехъярусной колокольни (1653-1658 гг.), поставленной перед западным входом в собор. Декоративное убранство купола и, особенно, колокольни составляют разительный контраст с аскетичными формами древних частей собора. В соответствии с художественными вкусами эпохи они в изобилии покрыты орнаментальной резьбой. Символическое значение имеют изображения голов быков и змей. Шестиколонные ротонды, возведенные в начале XVIII века над северной, восточной и южной апсидами, придали собору пятикупольное венчание. К 1720 году относится роспись интерьера, выполненная армянским художником Нагашем Овнатаном, которую восстановил и дополнил в 1782-1786 годах его внук - Овнатан Овнатанян (в 1955-1956 гг. росписи интерьера собора и колокольни были обновлены). Выполненная на алтарной стене в оранжево-красных, а в других местах в сине-лиловых тонах, эта роспись представляет собой выдающийся образец армянского искусства XVIII века. Овнатану Овнатаняну принадлежат, также, написанные на холсте, картины на церковные сюжеты для собора Эчмиадзин (часть из них находится в картинной галерее в Ереване) - ранние произведения армянской живописи, уже свидетельствующие о проникновении в ее тематику реалистических черт.

     В Эчмиацин, как резиденцию католикоса, периодически поступали богатые дары в виде различной церковной утвари, ценных произведений прикладного искусства. Для их хранения в 1869 году с восточной стороны собора были пристроены три помещения, используемые в настоящее время под музей монастыря.