Татев монастырь

        Основан в IV в., главная церковь - 906 г..

     Татевский монастырь расположен вблизи одноименного селения высокогорного Сюникского марза. Он был основан в IX веке на месте, широко известного в древности, святилища. Стратегически выгодное местоположение - на мысу, образованном глубокими местами с отвесными скалистыми склонами ущелья реки, благоприятствовало созданию здесь мощного оборонительного комплекса. Одно время Татев был и политическим центром Сюникского княжества. В X веке он насчитывал около 1000 обитателей, и ему были подвластны многочисленные селения, в XIII веке ему принадлежало 680 селений. Главный храм Погоса и Петроса (Павла и Петра), возведен в 895-906 годах. Внешний облик храма строг и лаконичен. Гармоническая соразмерность отдельных частей усиливает впечатление значительной высоты здания. Особое внимание было уделено убранству интерьера храма, служившего главным собором Сюникского княжества. В 930 году стены храма были украшены фресками, сейчас почти полностью утраченными. В главной апсиде имелось изображение, сидящего на троне, Христа в окружении трех пророков и четырех святых. Западную стену занимала грандиозная композиция Страшного суда, а северную - сцены Рождества. К южной стороне главного храма примыкает церковь Григория, сооруженная, согласно летописным данным, в 1295 году, на месте более раннего здания 836-848 годов.

     К числу уникальных произведений архитектурного и инженерного искусства Армении относится монумент «Гавазан», воздвигнутый в 904 году во дворе, возле жилых помещений монастыря. Это восьмигранный, сложенный из мелких камней столб, высотой 8 м, завершенный орнаментированным карнизом, над которым возвышается хачкар. Под воздействием сейсмических колебаний почвы и даже от простого прикосновения человеческой руки столб, благодаря шарнирному соединению со стилобатом, наклоняется и возвращается в исходное положение. К редким, в армянском зодчестве, примерам относится, по своему местоположению, надвратная церковь Аствацацин, датируемая XI веком.

     Вокруг этих сооружений, охватывая их почти кольцом, расположены капитально перестроенные в XVII-XVIII веках покои настоятеля, трапезная с кухней и кладовыми, жилые и служебные помещения. В скальном и частично насыпном грунте было предусмотрено много потайных хранилищ. Ансамбль Татева гармонически согласован с горным пейзажем. Архитектурно-художественным центром служит большой храм, возвышающийся над окружающими его сооружениями и видимый издалека. Расположенные в ряд по периметру жилые и хозяйственные помещения, подчеркивая своим объемом многогранное скальное основание, кажутся как бы его продолжением, что придает комплексу большое своеобразие и величественность.