Религия

     Христианство проникло в Армению в 1-ом веке нашей эры посредством проповеди апостолов Иисуса Христа святых Фадея и Варфоломея, которые впоследствии Армянской Апостольской Церковью были провозглашены  первыми армянскими просветителями  . Это были  времена широкого распространения язычества в Армении, что поддерживалось армянскими царями. Этот период характеризуется наличием в Армении многочисленных храмов греческого стиля. Ярким примером  является храм Гарни, который сохранился до наших дней после восстановления в 60-ых годах. Согласно армянской историографии, царь Трдат,   возвращаясь  с целью отвоевания Армении с помощью римских войск, по дороге  преподносит жертву в храме языческой богини Анаит. Будучи христианином, Григорий отказывается преподнести жертву. В это же самое время Трдату становится известным, что Григорий является сыном князя Анака, убившем его отца. По приказу Трдата, Григория заключают в подземной темнице монастыря Хор-Вирап. По древнему преданию, провозглашение Христиансва государственной религией  Армении тесно связано с мученической смертью святых дев, направлявшихся из Рима в Вагаршапат , вследствие гонений на христиан. Покоренный красотой одной из них, девы по имени Рипсиме, царь Трдат желает взять ее в жены. Однако  отказ девы, заявившей, что она принадлежит только Христу, приводит  царя в неописуемую ярость, и он велит убить Рипсиме, ее наставницу Гаянэ и их подруг, давших тот же обет.  После казни невинных дев, царь переживает глубокое душевное потрясение и тяжело заболевает. Сестра царя Хосровадухт во сне неоднократно видит, что Трдата может исцелить только заключенный Григорий. Будучи освобожден, Григорий в первую предает земле останки (мощи)  святых дев, а после, в течение 66-и дней проповедует о христианстве и исцеляет царя Трдата. Царь и все придворные обращаются в христианство. В 301-ом году в Армении христианство провозглашается государственной религией. Первый патриарх Армении Св. Григорий Просветитель предпринимает строительство Кафедрального Собора. В ночном видении ему является Единородный Сын Божий, сходящий с небес и ударом золотого молотка указывает место строительства Святого Храма. В настоящее время армянская церковь признает Католикоса Всех армян в качестве своего лидера. Национальная Церковная Ассамблея, состоящая из мирян и духовенства представителей армянских общин по всему миру избирает Католикоса. Есть четыре иерархических стула или центра Армянской Церкви: Первопрестольный Эчмиадзин, Великий Дом Киликийский, Армянская патриархия Иерусалима, Константинопольская Армянская патриархия. В Армении существуют также небольшие католические и протестантские общины, в том числе и русские православные общины.